Bingo – miksi ja miten pelata sitä?

Bingo on yksinkertainen peli. Se voi kuitenkin saada monia muotoja, jolloin homman nimi ei enää olekaan niin yksinkertainen tai itsestäänselvä. Perusidea pysyy kuitenkin samana. Pelaajan tulee saada bingolapulleen rikkoutumaton rivi arvottuja numeroita.

Bingon historia alkaa jo 1530-luvun Italiasta, josta se levisi Ranskaan. Ranskassa peli sai uusia mausteita ja kehittyi enemmän sen kaltaiseksi, jona bingon tänä päivänä tunnemme. 1700-luvun Ranskassa bingoon tulivat mukaan mm. kortit ja arvottujen numeroiden huutaminen ääneen. 1920- ja 30-lukujen Yhdysvalloissa peli todella levisi koko kansan keskuuteen kiertävien sirkusten ja karnevaalien välityksellä. Samalla pelin sääntövalikoima vakiintui nykiselle mallilleen, vaikka bingosta onkin koko pitkän historiansa aikana ollut lukuisa variaatioita eri puolilla.

Vaikka bingo on maailmalla vanha peli, ja tuntuu olleen Suomessakin iät ja ajat, on se tosi asiassa rantautunut maahamme vasta 1960-luvulla, ja mistäpä muualtakaan kuin Ruotsista. Bingo oli välitön hitti täällä Pohjolan perukoilla, ja muodostui nopeasti tärkeäksi varainhankinnan välineeksi mm. urheiluseuroille. Monella urheiluseuralla ja muillakin yhdistyksillä on yhä tänäkin päivänä erityisiä bingotaloja ja -halleja, jotka keräävät puoleensa erityisesti vanhempaa väkeä. Heille bingo on ensisijaisesti harrastus ja sosiaalinen tapahtuma. He eivät tule bingoon erityisesti voitettavien palkintojen, kuten kahvipakettien, takia. Suomessahan lain kirjain ei salli voittojen jakamista rahana, joten erilaiset kahvipakettien kaltaiset tuotepalkinnot ja lahjakortin ovat bingossa suosittuja palkintoja.

Nuoremmille sukupolville bingohallit ovat todennäköisesti jääneet hieman etäisiksi paikoiksi, joihin ei välttämättä ole ikinä astuttu sisään. Netissä tämän isovanhempien sukupolven suosiman pelin kokeiluun on kuitenkin paljon matalampi kynnys. Kotikoneen näytön valossa ei tarvitse hapuilla oudossa ympäristössä tietämättömän näköisenä ja kysellä tyhmältä tuntuvia kysymyksiä pelinhoitajilta bingolapun ja tussin käytöstä.

Anteeksi, mutta mitä bingossa siis oikeastaan yritetään?

Olipa pelaajan pelipaikka sitten nettikasino tai bingohalli, on hänellä yllä olevan kuvan kaltainen bingolappu täynnä numeroita satunnaisessa järjestyksessä. Yleisesti lappu on juurikin muotoa 5 x 5. Yleensä numerot ovat väliltä 1 – 75 tai 1 – 90, riippuen pelin järjestävästä tahosta ja heidän talokohtaisista säännöistään. Näitä numeroita arvotaan ja kuponkiin pyritään samaan suora, katkeamaton rivi joko pystyyn, vakaan tai vinottain (eli kulmasta kulmaan). Näistä muodostuvista riveistä pelaaja sitten voittaa rahaa. Bingohallilla pelatessa pelaajan tulee olla tarkkaavainen, sillä pelinhoitaja saattaa kuuluttaa numeroita joskus melko nopeaankin tahtiin, ja on pelaajan vastuulla merkitä korttiin mahdolliset osumat. Netin bingoissa tämän merkitsemisen hoitaa peliohjelmisto, joissakin ohjelmissa tosin pelaajan on mahdollista tavoitella ”autenttista” bingokokemusta ja merkitä itse korttiinsa tai kortteihinsa osuvat numerot. Yleensä kuitenkin näissäkin peleissä tietokone on armollinen eikä päästä voittoja sivu suun vaikka pelaajan keskittyminen herpaantuisikin ja jotain jäisi merkitsemättä.

Eikö netissä pelattava bingo ole vähän tylsää perinteiseen verrattuna?

Tietenkään netissä ei päästä samaan tunnelmaan, joka perinteisellä bingohallilla voi parhaimmillaan vallita. Moni kaipaa bingolta nimenomaan yhteisöllisyyttä. Tämän vuoksi nettikasinot ovat vastanneet kysyntään ja tarjoavat myös monen pelaajan bingoa, jossa keskustelu ja vuorovaikutus muiden pelaajien kanssa on nostettu isoon asemaan. Nettikasinoiden bingohuoneissa on myös bingoemäntiä ja -isäntiä, jotka vetävät keskustelua pelin lomassa. Leppoisa jutustelu tulee siis netissä kaupan päällisinä, mutta mikään pakko siihen ei ole osallistua. Kiireisempi pelaaja voi tietysti keskittyä yksinomaan vain yksinpeleihin. Nettiin on muodostunut myös paljon erilaisia bingopiirejä, jotka kokoontuvat sovitulle nettikasinolle tiettyyn ennalta sovittuun aikaan ja pelihuoneeseen pelaamaan – aivan kuten elävässäkin elämässä!

Miksi sitten juuri bingo on näin yhteisöllinen peli? Vaikea sanoa, mutta muutama arvaus minulla on. Se on helppo järjestää, eikä vaadi suuria investointeja. Arvontakone, bingokortit ja riittävä määrä kyniä / bingotusseja sekä sopivan suuruinen tila. Myös bingon säännöt ovat hyvin yksinkertaiset, eikä se vaadi pitkällistä opettelua ja tutustumista. Ensikertalainen oppii jutun jujun nopeasti ja on pian samalla viivalla kymmeniä vuosia bingonneen pelikumppanin kanssa. Arvonta on kaikille pelaajille yhteinen, ja taidon osuus on bingossa tehokkaasti eliminoitu.

Bingo on siis hyvin tasa-arvoinen peli. Kaikki vauvasta (no okei, ehkä nyt ei ihan vauvasta) vaariin ovat samalla viivalla. Ei ole ihme, että Ruotsissa bingo oli käsittämättömän suosittu juuri kansankoti-ajatuksen ollessa maan sosiaalipolitiikan johtava malli.

Netissä pelattavassa bingossa on vieläpä se hyvä puoli, että voit pitää hyppysissä suurta määrää pelilappuja ja antaa koneen hoitaa numeroiden tarkastamisen silmänräpäyksessä. Totta kai voitotkin ovat vähän eri luokkaa kuin pelkkiä kahvipaketteja tai lähikaupan alennuskuponkeja – nettikasinot tapansa mukaan jakavat myös bingopeleissään selvää, riihikuivaa rahaa.

On myös huomattava, että bingohalleissa, työväentaloilla, urheiluseurojen tiloissa ja vastaavissa paikoissa järjestettävien pelien määrä on laskenut suuresti. Joku voi osaltaan syyttää tästä nettibingoa, mutta totuus on kuitenkin se, että netin ansiosta bingoa pääsevät helpommin pelaamaan nyt myös ne, joiden syystä tai toisesta oli aiemmin vaikea päästä pelipaikalle.

Bingon henki

Itse olen kokenut edellä mainitut monen pelaajan bingohuoneet omaksi jutukseni. Minusta bingon paras hetki on se, kun olet numeron tai kahden päässä seuraavasta rivistä ja odotat seuraavaa kuulutettavaa numeroa. Taustalla jyllää koko ajan kaksi voimaa. Voitto on jo mielessä, ja voittosummalla saavutettavat asiat. Tunne on vähän sama kuin lottoarvonnan kynnyksellä. Eräänlainen lottoarvontahan bingonumeroidenkin arvonta tietysti onkin. Tämä on toiveen voima. Toista bingossa läsnä olevaa voimaa voisi kutsua pelon voimaksi. Se muodostuu muiden pelaajien kuponkien ajattelusta. Kenties tuolla viime kierroksenkin voittaneella kaverilla on taas voitto haarukassa, vain yhden numeron päässä. Alat tulla koko ajan vakuuttuneemmaksi että hän päihittää sinut jälleen. Näiden voimien dynamiikasta bingossa on kyse. Saat tietyt numerot, ja näillä sinun on pärjättävä läpi pelin. Sanoisin bingon olevan elämän vertauskuva, mutta elämässä voimme vaikuttaa kohtaloomme enemmän.

Vieläkö olet epäileväinen nettibingon suhteen? Kuten monia muitakin nettikasinoiden pelejä, myös bingoa voit kokeilla ilmaiseksi. Tietenkin rahavoitot jäävät tällöin saamatta, mutta pääset kärryille pelin toiminnasta ja voit rauhassa totutella ajatukseen oikealla rahalla pelaamisesta. Pankkitiliäsi verottavia tai lihottavia onnenkäänteitä lukuunottamatta ilmaiset bingon demopelit ovat muuten samanlaisia kuin oikean rahan pelitkin.